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非联网装置商机无限,印刷存储器要崛起了?
来源:eettaiwan 时间:2016-06-16

市场上有很多关于为快速成长的物联网(IoT)市场连网装置,开发小型化、低功耗存储器的讨论;不过针对不需要连网的装置也有专属存储器商机,印刷存储器就是一个例子。

市场上有很多关于为快速成长的物联网(IoT)市场连网装置,开发小型化、低功耗存储器的讨论;不过针对不需要连网的装置也有专属存储器商机,印刷存储器就是一个例子。

一家名为Thin Film Electronics (以下简称ThinFilm)的公司,开发了包括记忆体在内的印刷电子元件与智慧系统,并于最近举行的一场由印刷设备展会上由Xerox介绍亮相;Xerox是在2015年1月取得技术授权,并修改了位于美国纽约州的一条生产线,开始制造该存储器标签。

Xerox印刷存储器市场行销经理Patrick de Jong在接受EE Times采访时表示,该公司的印刷存储器可以藉由在表面印刷像是塑胶标签的薄膜电路,为物品或包装添加低成本智慧功能。

“该种标签是软性的,因此是和许多类型的应用;”de Jong表示,该种纤薄的非挥发性存储器标签,能在任一个制造阶段或供应链程序中被放置在产品上,可储存36位元(bits)大小的资讯,这听起来不多,但实际上能支援680亿种不同的资料组合。

不同于需要连网的物联网装置,Xerox印刷存储器上的资料是离线读写,需要与阅读器有实体接触;这免除了干扰并强化了安全性。de Jong指出,在印刷存储器中储存的资料可保存至少十年,包括产品序号、制造日期、制造地等等都能储存在该标签内。

储存在印刷存储器内的资料可能是与产品本身相关,也可能是与消费者相关;de Jong指出,尽管该存储器储存空间有限,但可以储存重要资料,应用包括为消耗品的配方再填充提供认证与智慧功能,或是能利用在如咖啡机等配送装置上。

印刷存储器也能用于保护商标,以杜绝仿冒品为品牌业者带来的庞大损失,并保障消费者安全,特别是针对医疗药品──在第三世界国家,仿冒药品甚至造成无辜民众送命;de Jong:“在制药产业,产品安全性是一切,因为攸关民众生死;你吞下去的药品有可能是洗衣粉。”

印刷存储器技术原本是由ThinFilm所发明,结合Xerox旗下公司PARC的加密技术以及条码技术;将存储器与一个提供加密功能、类似QR Code的独特密码印刷在基板上。资料能使用低成本的接触是阅读器离线写入、阅读,该种阅读器能与现有的智慧型手机介接。


De Jong表示,Xerox的印刷存储器并不是要取代现有技术,而是希望能强化市面上已经有的解决方案,在成本与安全性上取得平衡:“RFID是非接触式技术,但有其限制;与印刷存储器比较起来,RFID太昂贵,对智慧型消耗品来说无法负担。”

市场研究机构Objective Analysis的首席分析师Jim Handy则表示,市场上不只有ThinFilm的印刷记忆体,不过该公司的强项是能以低成本生产印刷电子元件,不只是记忆体,还包括逻辑元件、液晶显示器以及电池。

而Handy认为,印刷记忆体如果要扩展市场版图,需要更便宜;虽然3D列印是一种制造客制化元件的廉价方法,却不适合大量生产,如数十年前的CNC工具。针对某些特定应用,印刷记忆体是可行的,例如高价值产品的认证以及产地标示,像是松露。

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