凌力尔特:当年我们把重点转向汽车电子时饱受争议

时间:2016-03-21 21:25:31 来源:EEFOCUS 有0人参与

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人工智能、虚拟现实、机器人还是物联网,智能手机之后的下一个“杀手级应用”是什么?所有重要的半导体厂商都在根据自己的预测来调配资源,很多公司由于方向不明确不得不多处押宝。

相比上述尚有些模糊的应用,汽车电子无疑是一个确定性的增量市场。电动汽车及高级驾驶辅助系统(ADAS)技术的商业化已经非常成熟,无人驾驶汽车的研究进 度推进也很迅速,谷歌无人驾驶汽车系统已经被美国公路交通安全局(NHTSA)认定为“驾驶员”。根据普华永道的数据,汽车电子占整车成本的比例2000 年为20%,2010年为30%,2020年可望达到35%,2030年或可达50%以上。


汽车电子市场对于欧美半导体厂商尤为重要,因为这是一个有“门槛”的市场,这也是高通、博通与Nvidia等非传统汽车电子厂商纷纷高调杀入汽车电子市场的原因:当消费电子市场受到亚洲企业大规模冲击时,汽车电子还是相对安全的避风港。

相比上述公司,凌力尔特(Linear)转身较早。多年以前,消费电子也是凌力尔特的重点业务,它是最早进入手机、数码相机等消费类电子市场的模拟公司之一。但在消费电子尚未出现颓势之时,凌力尔特就将战略重点转向了刚刚兴起的车载模拟电子市场。

“在那个年代,这个决定(重点转向汽车电子)颇有争议,”凌力尔特CEO Lothar Maier表示,“从规模巨大的消费电子市场撤退,主力进入到尚处于萌芽状态的车载模拟电子市场,不单是投资者,连我们自己的员工都对此举颇为担心,不少人质疑公司的决定是否明智。”

“后 来的发展证明了我们当初的决定是正确的,汽车电子成为凌力尔特成长最快的应用市场,如今汽车电子业务销售额已经占了凌力尔特总营收的21%。” Lothar Maier认为抢先卡位使得凌力尔特在汽车电子领域发展非常顺利,现在凌力尔特已是导航、电池管理系统(BMS)、LED照明以及各种汽车电源管理系统的 领导者。


  LTC6811

在这次慕尼黑电子展上展出的电池组监视器LTC6811就是凌力尔特为纯电动与混动车电池管理系统开发的新一代产品。一颗LTC6811可测量12节电池, 采用堆叠式架构以后能支持数百节电池。而且LTC6811在管脚上与LTC6804完全兼容,但是性能更好、成本更低。


  凌力尔特展台人头攒动

凌力尔特技术支持工程师王宏斌对记者表示,“我们跑了几乎所有的汽车客户、电池厂和设计公司,目前基本上用的都是我们的方案。”

随 着高级驾驶辅助系统的快速普及,越来越多的传感器、高分辨率摄像头接入汽车,汽车内部的电磁干扰(EMI)问题越来越突出,凌力尔特此次展出 Silent Switcher系列开关稳压器产品在电磁干扰方面表现出色,而且效率高、输出电压范围宽,非常符合现代汽车电源系统设计的要求。


  Silent Switcher产品

这次展会凌力尔特除了展出电源、ADC等传统拳头产品,还重点展出了应用于工业物联网的无线传感器连接方案:Dust Networks SmartMesh系列产品。凌力尔特称SmartMesh是符合IEEE 802.15.4标准的最低功耗方案,数据可靠性大于99.999%,采用纽扣电池的终端方案通常十年更换一次电池。


SmartMesh 方案适用于各种工业环境的检查监测,例如数据中心能耗管理、轨道机车监控、环境检测与工业过程控制等。王宏斌举了一个煤矿的例子:为保证煤矿生产的安全, 矿内会布置很多压力传感器,由于煤矿内部难以布线,所以采用SmartMesh技术的无线传感器方案由于功耗低、连接可靠,成为很多煤矿的安全监测首选。


  SmartMesh现场演示

2016 年对多数半导体厂商将是充满变数的一年:2015年大并购中完成交易的企业将进入整合阶段,整合成功的企业将在成本方面更有优势,整合失败的企业或成为其 他公司的猎物;智能手机之后的下一个大规模应用市场尚未形成,各厂商不得不分散兵力,左冲右突;世界经济尤其是中国经济增长的不确定性,以及中国发力半导 体产业对国外半导体公司的影响,如何利用中国红利也许是很多欧美公司正在考虑的计划。

身在其中的凌力尔特自然也会受 到大环境的影响,但这家神奇的公司长期以来已经向世人证明了其在战略上的高瞻远瞩与战术上的稳扎稳打:既能够在消费电子热火朝天之时脱先,把战略重点转向 汽车电子市场;又能够潜心研发,设计制造出各种“奇技淫巧”的产品,令竞争对手自叹不如,令客户赞不绝口。


有系统设计工程师对143dB的动态范围感到不可思议

除 了在参数上让大多竞争对手追不上,凌力尔特还有所谓的“不停产政策(No Obsolescence Policy)”,凌力尔特现在量产的产品只有满足下面两个条件之一才会被停产:一)多年都没有销售出一颗产品;二)生产该产品的原材料已经买不到了。因 此,凌力尔特的几乎所有产品都能够提供给客户全生命周期支持,这对于汽车电子与工业设备来说至关重要。


  2014年全球半导体利润率最高的前十五家公司

(数据来源于CapIQ)

所以,凌力尔特能够连续多年排名全球半导体利润率榜首一点也不奇怪,面对2016这个“动荡、变革的一年”,Lothar Maier毫无惧色,“2016年颇具挑战性,不过我们前进的道路依然开阔,这仍是充满希望的一年。”